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Screening of “I am not a rock star” and recital

Possessing the talent of a prodigy can be both a blessing and a curse. At an age when most people are fumbling through adolescence, gifted young musician Marika Bournaki was already embarking on a prestigious career as a concert pianist. But was this wunderkind truly born to perform?

This intimate portrait follows Bournaki from age 12 to 20, documenting the growing pains experienced in these critical years, and the pressures heaped on her by a life of practice, performance and touring. Throughout, her father-turned-manager, a Juilliard-trained violinist himself, is devoted to encouraging her efforts and nurturing the international music career he was never able to achieve. When, at 16, Bournaki leaves her parents’ home in Montreal to study at Juilliard, she comes into her own as a musician, rebels against the course plotted out for her since the age of five, and experiences an intense period of self-discovery and growth.

Director Bobbi Jo Hart provides a rare and candid look inside the insular world of classical music, uncovering the elusive alchemy of talent, determination, sacrifice and luck required to make it to the top. We witness Bournaki mature from child prodigy to vivacious adult before our eyes, watch her incredible musical talent evolve, and feel the bittersweet sacrifice one family makes over time to help her become a star.

More information: Vancouver International Film festival official website

Screening of “I am not a rock star” and recital

Shot over eight years, the documentary follows the coming-of-age of prodigal pianist Marika Bournaki, from age 12-20, who has dedicated her life to becoming a world-class concert pianist since the age of five. Filming begins at age 12 when Marika takes a weekly flight from Montreal to NYC to attend Juilliard’s prestigious Pre-College Program. She then moves on her own to NYC at age 14 and never looks back. The film explores universal themes of dreams, family, sacrifice and growing up.

Guanajuato, Gto.- I’m not a rockstar, el documental que retrata la vida de la pianista canadiense Marika Bournaki, fue presentado esta tarde en el Festival Internacional de Cine en Guanajuato (GIFF 2012), durante las actividades de apertura.

El documental, dirigido por Bobbi jo Krals, es un registro de la formación de la pianista desde su infancia hasta el año 2010. En la cinta vemos sus primeros pasos en el piano, los recitales escolares y el tránsito por su adolescencia hasta los conciertos que ofreció en ciudades de Rusia y Corea del Sur.

I’m not a rockstar no es un documental que busque elogiar los talentos de Bourkani, el filme la retrata en momentos difíciles de su vida, personal y familiar. El público atestigua el divorcio de sus padres, las duras presiones de su padre —quien la urgía a convertirse en una estrella—, las tensiones con sus maestros y hasta su primer noviazgo. La cinta también registra la etapa en la que dejó su natal Montreal para continuar sus estudios en la prestigiosa escuela de música Julliard en Nueva York, y un viaje que realizó a Londres para una audición en donde vemos a la pianista reclamarle a su padre el haber elegido un hotel barato.

El titulo, “No soy una rockstar” (en español), retoma las palabras de Bournaki, quien en una escena explica a su padre que lo importante no es la fama o el dinero, sino la música. El documental concluye en el 2011, año en que la artista encontró su “verdadera vocación”, pues renunció a perseguir las grandes salas de conciertos para impulsar un ambicioso proyecto de difusión, uno en donde la música clásica es accesible para todos; así, vía el juego —con escenarios, vestuario, proyecciones— Bournaki facilita la música entre los más pequeños.

Al término de la proyección, la pianista ofreció un breve recital en el Teatro Juárez. Con un estilo desenfadado e intenso interpretó temas de Ravel y un breve repertorio de jazz. Posteriormente interactuó con el público en una sesión de preguntas y respuestas. “Me siento avergonzada por algunas escenas del documental —declaró Bournaki—, pero se trata justamente de ‘sacrificar’ mi imagen para que la gente pueda aprender algo de mi historia”.

El GIFF continuará hasta el 25 de julio en la capital de Guanajuato, con un programa rico en homenajes, proyecciones y conferencias magistrales.

Screening of “I am not a rock star”

I Am Not a Rock Star follows the coming-of-age story of 20-year-old Marika Bournaki, a girl next door who embarks on a single-minded journey to become a world-class concert pianist, a dream she has had ever since her father first encouraged her to start playing the piano at the age of five. Shot in cinéma vérité style over eight years, I Am Not a Rock Star begins when Marika is 12 years old and commuting every Saturday from Montreal to attend Juilliard’s prestigious Pre-College Program in New York. She moves on her own to New York City at age 14, and starts auditions and performances around the world. The effects of this lifelong sacrifice of her parents to turn Marika into a star begin to reveal themselves, while within the walls of Juilliard she finds a kindred soul and her first love. I Am Not a Rock Star ultimately reveals the gritty realities of making it in the cutthroat classical music world, but also how Marika matures to eventually question her path, appropriating her musical passion to make it her own.

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